•    Le train   ⊗


    La principale compagnie qui peut vous permettre de relier les principales villes :

    Amtrak

    Vous avez la possibilité d'acheter des pass  valides  15 , 30 ou 45 jours (un pass de 7 jours existe aussi pour la Californie ).


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  • ⊗  La voiture 


     

    Un tableau pour vous aider à trouver le véhicule qui vous convient :

    Taille des voitures

    Un très bon article du site vazyvite  pour orienter son choix : Location d'une voiture aux USA .

    A savoir : il est préférable et moins cher de louer sa voiture de France que sur place. De toute façon si vous ne parlez pas un anglais parfait, cela devient difficile de négocier sur place surtout avec les assurances diverses et variées qu'ils proposent !

    Si vous ne restituez pas la voiture dans la même ville, des frais de Drop-off peuvent vous être appliqués. Ces frais dépendent des loueurs, il faut faire une simulation sur leur site pour avoir un montant. Certaines compagnies les minorent si vous réservez bien à l'avance votre voiture (30% possible par exemple sur Budget) 

    Mon conseil, hormis les assurances obligatoires (CDW  ou LDW  qui correspondent à la Damage insurance) et TP (Theft insurance), est de souscrire aussi la PAI (ou l'équivalent) si vous voyagez plusieurs jours.

    Un petit récapitulatif (en anglais) pour les différentes assurances disponibles :

    • CDW (collision damage waiver) and LDW (loss damage waiver)
      This relieves you of financial responsibility for a rental vehicle damaged by an accident, vandalism or theft. It usually costs between $9 and $20 per day.
    • SLI (supplemental liability insurance)
      This provides excess liability coverage up to $1 million. If you do not already have personal liability coverage you should purchase the rental agency's. It usually costs between $7 and $9 per day.
    • PAI (personal accident insurance)
      This provides a one time payment for you or a passenger in case of death or maiming from a car accident. This is generally covered under your auto or health policies. It's not necessary for most renters already covered by personal health policies or travel policies. It usually costs between $3 and $5 per day.
    • PEC (personal effects coverage)
      This provides coverage for theft of or damage to personal items inside the rental car. Opting for this coverage is obviously something you have to decide for yourself since your existing coverage probably doesn't include this coverage. It usually costs between $2 and $5 per day.

    Renseignez vous aussi sur le tarif d'un conducteur additionnel si vous avez besoin de passer le volant de temps à autre.

    Le permis international peut aussi vous être demandé : il est délivré gratuitement mais (dans notre cas à Nice) l'attente est parfois longue avant de l'avoir : presque 6 semaines de délai . Dans notre cas il ne nous a jamais été demandé.. Mais comme il est gratuit , ce serait dommage de ne pas l'avoir et de se retrouver ennuyé par un fonctionnaire de police tatillon .

    J'ai consulté plusieurs sites de location de voitures. j'ai finalement opté pour une société basée en France qui m'a offert un excellent service et qui a été de très bon conseil : Autoescape

    Je donne à titre d'information le nom d'autres sociétés qui m'ont fait parvenir des devis moins cher pour le même type de voiture .

    En fait je n'ai pas fait mon choix parmi elles car cela semblait beaucoup plus compliqué et surtout bien moins clair pour tout ce qui concerne les assurances (de plus les plateformes d'appel étant basées à l'étranger cela m'inspirait moins confiance et était bien plus compliqué pour moi).

    En 2011, changement d'option : nous sommes passés et  avons réservés  directement par le loueur Alamo sur son site : au moment de la réservation il y avait une promotion et de ce fait les tarifs étaient moins cher qu'avec un intermédiaire : de plus le choix est plus large (surtout pour les catégories les moins demandées).  Nous n'avons pas eu de mauvaises surprises au comptoir à Los Angeles en présentant notre voucher... Le seul souci est d'avoir réservé une catégorie de voiture trop petite et d'avoir été obligé de la surclasser en arrivant (à notre demande).

    Idem en 2013 nous sommes à nouveau passé directement par le site de Alamo France car les tarifs étaient moins chers que ceux trouvés sur les autres sites ( ils ont fait 10% de rabais durant plusieurs mois sur leur site).

    Alamo

    Que cela ne vous empêche pas de tester et de me faire le retour d'expérience: Easycar et rentalcars  (anciennement Elocationdevoiture) sont les 2 sociétés qui m’ont fait les meilleures offres. De plus vous pouvez faire jouer la concurrence entre elles, l'une et l'autre s'aligne sur la concurrente pour vous faire souscrire chez eux....

    D’autres sites où vous pouvez trouver votre bonheur : Holidays AutosEnterprise , BSP Auto 

    Un tout nouveau (depuis 2011) : Location-voiture-simple

    Nous avons donc pris une voiture par l'intermédiaire de Autoescape .

    La société retenue par notre intermédiaire aux USA était Alamo.

    Nous sommes entièrement satisfait de la société choisie: le personnel a été très professionnel et même s'ils ont essayé de nous faire changer de modèle pour un modèle supérieur (ils le font tous !), ils n'ont pas trop insisté.

    Les prix annoncés ont été respectés et nous n'avons pas eu de mauvaises surprises en revenant en France (on laisse son numéro de carte quand même !).

    Lorsque nous avons laissé la voiture lors de la restitution le dernier jour, il n'a pas fallu plus de 10 minutes aux agents d'Alamo pour contrôler l'état de la voiture et nous faire embarquer dans la navette à destination de l'aéroport de Los Angeles.

    Terriblement efficaces ces américains !!!

    => La majeure partie des compagnies disponibles sur place :

    alamo.com

    avis.com

    dollar.com

    enterprise.fr

    hertz.fr

    nationalcar.com

    thrifty.com

    Nouveau venu ; Sixt ===> après les avoir contacté il s'avère qu'ils ne proposent pas de location de plus de 27 jours sur leur site (possibilité de devis néanmoins en ligne) mais surtout ne font pas de km illimité.... Ce qui les disqualifie automatiquement pour tout voyage dans L'Ouest à moins de rester sur place frown

    D'autres informations pratiques :

    Tarif de l'essence sur place (il suffit d'indiquer la localité voulue pour trouver le prix de l'essence en temps réel) : Gasbuddy

     Faire une simulation de cout avec une voiture (choix possible du modèle loué !):
     

    Cost to drive

    Ou.. pour faire un estimation plus globale : mpgbuddy (possibilité d'indiquer le prix moyen du gallon et la distance globale parcourue, toujours en choisissant le modèle de véhicule loué !)

    La classification officielle des voitures chez les loueurs sur ce site : Acriss

    Les règles concernant le port de la ceinture et/ou la nécessité d'avoir un siège auto pour les enfants :

    guide to finding the right car seats for your children

    Un site récapitulant tous les états : ghsa.org 

    Un guide pour la Californie (sièges auto enfant) : safekidscalifornia.org


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  • ⊗⊗⊗⊗⊗⊗⊗⊗  L'avion  ⊗⊗⊗⊗⊗⊗⊗⊗


     

    Après avoir suivi durant plusieurs mois l'évolution des tarifs des billets d'avion, on optera finalement pour un vol British Airway (2500 euros pour nous 5 avec une escale à Londres pour arriver à Los Angelès).

    Il faut bien étudier les tarifs, en effet les compagnies font de temps en temps des promos et alors il ne faut surtout pas hésiter... Cependant , et si vous aimez les risques, il y a eu des tarifs un peu plus interressant 2 semaines avant de partir par la même compagnie (2300 euros pour les mêmes vols !).

    Problème de nom sur les billets : cela concerne souvent les femmes qui n'ont pas fait indiquer leur nom d'épouse alors que leur passeport est à ce nom....

    En règle générale, il faut que le nom inscrit sur le billet soit le même que celui inscrit sur le passeport et sur la demande d'ESTA.

    Autant faire les choses correctement : si votre passeport est à votre nom d'épouse, alors vous faites votre demande d'ESTA à votre nom de jeune fille suivi du nom d'épouse, idem  sur le billet d'avion .

     → Il existe la possibilité de faire changer les noms par votre compagnie aérienne si par mégarde vous n'avez pas indiqué le bon nom lors de la réservation des billets : possible sur la plupart des compagnies aériennes ainsi que sur certains sites de réservations (par ex ebookers le propose)

    En définitif nous avons pris nos billets au mois de janvier ( un peu plus de 4 mois avant le départ).

    De toute façon les meilleurs tarifs que j'ai vu en 8 mois (de octobre 2008 à mai 2009) de surveillance sur le net ont été proposés par les compagnies : "British Airways" , 'Swiss Air" et "Lufthansa"

    Il faut savoir que nous partions de Nice et que les tarifs proposés ne s'appliquent peut être pas avec une autre ville de départ (?) : c'est à vérifier.

    Des conseils (?) pour essayer de trouver un billet le moins cher possible :

    8 conseils pour trouver le billet d'avion le moins cher

    Une possibilité sur ce site de suivre l'évolution du prix des billets et de créer une alerte prix : evolution-billet-avion

    Vous pouvez créer une alerte sur une destination précise pour suivre l'évolution des tarifs en vous enregistrant sur ce site : Yapta (en anglais) ou sur liligo ou encore kayak .

    Pour connaitre les derniers avis des voyageurs sur les différentes compagnies (mises à jour régulières), utilisez ce site : Flight Report

    Des sites pratiques pour rechercher des vols : 

    XL Voyages dégriffés

    Mobissimo  Vols pas chers

    Kayak  Vols à bas prix

    Orbitz Réservez sur un site US

    Webjet  Autre site pour trouver de bons plans

    ebookers Vols pas chers

    Travel-Ticker Un moteur US de recherche

    Onetime Un autre moteur US de recherche

    Trip Un dernier moteur US de recherche

     

    Et un petit guide édité par les douanes françaises (pdf) pour vous expliquer ce que vous pouvez faire au niveau de la douane...

    Si vous souhaitez connaitre l'agencement de l'avion (et de la position des places à l'intérieur de l'avion) pour votre prochain vol : Seatguru

    Le site de TSA  (Transportation Security Administration) : le site officiel de la douane américaine pour trouver toutes les réponses à vos questions concernant votre passage à la douane.

    En fonction des compagnies il n'est pas toujours facile de savoir ce qu'il est admis d'avoir en bagage à main et en soute. Voici le site qui regroupe toutes ces informations : Worldwide Baggage Fee Chart

    les vols intérieurs: 2 compagnies Low-Cost parmi les plus importantes du pays pour faire des vols à l'intérieur du pays à  des tarifs vraiment intéressants : Southwest  et Jetblue

    ♥ A savoir : si vous souhaitez arriver et repartir d'un aéroport différent, et si vous souhaitez ne pas payer plus cher qu'un simple aller-retour alors vous devez cocher la case "multi.destination" sur votre site de réservation pour pouvoir bénéficier d'un tarif pratiquement égal à un simple billet aller-retour.....

    En cas de doute sur la compagnie choisie, vous avez la possibilité de lire les commentaires sur les différentes compagnies aériennes ainsi que les classements des compagnies sur les sites suivants :

    Liste noire

    Air valid

    Airline quality


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  •    La moto   ⊗


    Pour tous ceux qui veulent louer une moto (Harley-Davidson  par exemple) .....pour la mythique route 66 ou autre.....

    Plusieurs loueurs possibles :

    A Los Angeles : Route66riders

    Dans plusieurs états différents : Rental Motorcycle  , Eagle rider

    En Californie ou ailleurs : Ride the world

    En Arizona, Californie, Nevada, Utah : Street eagle


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  • Pour savoir ou se trouvent les stations essences, ce que coutera l'utilisation de votre voiture.....

    Tarif de l'essence sur place (il suffit d'indiquer la localité voulue pour trouver le prix de l'essence en temps réel) : Gasbuddy

     Faire une simulation de cout avec une voiture (choix possible du modèle loué !):
     

    Cost to drive

    Ou.. pour faire un estimation plus globale : mpgbuddy (possibilité d'indiquer le prix moyen du gallon et la distance globale parcourue, toujours en choisissant le modèle de véhicule loué !)


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